Меню

Волки чем полезны для природы

Особенности жизни главного хищника лесов и степей

С волками во все времена отношения человечества видоизменялись. Древние люди почитали животное, наделяли его магической силой и нередко выбирали себе в качестве тотема. Доподлинно известно, что в некоторых странах волки одомашнивались, приручались и становились компаньонами человека. Установлено что многие породы собак произошли именно от волков. Всегда людям было интересно, как живет волк в лесу поэтому за зверем часто наблюдали, и в последующем отношения стали более натянутыми. Появились истории об оборотнях, которые, скорее всего, были спровоцированы борьбой за ресурсы и так волк стал врагом. Какова сегодня ситуация в отношении этого благородного зверя разберемся в данной статье.

В наших широтах популяция волка регулируется естественным путем и животное не находится под охраной. Однако в некоторых странах, в основном в Европе и Северной Америке, ситуация другая и там усиленно работают над восстановлением популяции. Там, где популяция частично была утрачена, появились смешанные стаи, в которые помимо самих волков входят волкопсы и одичавшие собаки.

Эволюция волка

Благодаря многочисленным исследованиям удалось установить, что развитие и эволюция волка как вида проходила по четырем различным веткам. Самыми древнейшими солками считаются Африканские, прочих принято причислять к Индийскому субконтиненту. В последующем, с учетом различных изменений климата и строения континентов образовалась линия волка Гималайского. Самой поздней линией развития считается Тибетский волк.

В плейстоценскую эпоху большой сибирский волк обитал в Японии и на корейском полуострове. Однако в ходе некоторых географических изменений климат стал другим и на территории Хонсю уменьшилось количество пищи. Из-за этого у японских волков развилась карликовость. На территории Хоккайдо ситуация была другая и особи данного вида превосходили карликовых волков с Хонсю по своим размерам.

Где обитают волки?

Ареал обитания волков огромен, несмотря на то, что в последние годы наблюдается сокращение популяций. Основная масса хищников наблюдается на следующих территориях:

  1. Страны бывшего СНГ;
  2. Китай и Корея;
  3. арабские страны;
  4. Скандинавия;
  5. Италия и Испания.

На данный момент в Японии серых хищников уже не осталось, а вот в Северной Америке можно встретить от Аляски и до Мексики. Российские леса также являются домом для волков, нет их разве только в Тайге, на Сахалине и Курильских островах.

Как живет стая волков?

За многие годы исследований о том, как волки живут в дикой природе стало известно довольно много. Ни для кого не секрет, что волки часто живут стаями и лишь для выведения потомства разбредаются по парам. При этом более сильные представители стаи держатся в пределах своего территориального круга, который помечен пахучими метками вожаком. Волки-одиночки ведут кочевую жизнь, выбирая территорию для освоения, поскольку особи данного вида все же относятся к территориальным и привязаны к основному месту обитания. Часто они могут следовать за стадом домашнего или дикого рогатого скота.

Волчья стая всецело альтруистична и интересы всего коллектива превосходят интересы одной особи. Также существует строго выстроенный порядок ролей в стае:

  1. Вожак.На нем лежит ответственность за благополучие всех членов стаи. Он распределяет роли в семействе, организовывает охоту, делит добычу, выбирает место обитания, иногда заботится о щенках, выделяя им пищу вперед остальных членов стаи.
  2. Воины. Важный костяк волчьей семьи. Они выполняют основную функцию по добыче пищи и защите стаи. Эта роль может быть занята обоими полами, но если самка занята в воспитании потомства, то она не станет играть роль воина.
  3. Старшая самка. Как правило, это сама взрослая женская особь, которая обладает большим опытом воспитания потомства. На данное место не может претендовать особь с уже имеющимся молодняком. На ней лежит задача по охране самых слабых членов стаи (щенков, больных и старых) – она уводит их в безопасное место. Старшая самка также может занять место вожака при необходимости, но только до тех пор. пока не будет найден достойный самец.
  4. Опекун. Опекун всячески помогает воспитывать щенков. Им может стать волк, который еще не дорос до воина.
  5. Дядя. Любой одинокий волк, помогающий в воспитании потомства и не выполняющий роль воина.
  6. Сигнальщик. Задача сигнальщика – высматривать опасность и при необходимостиы подавать сигнал стае.
  7. Щенок. Основная задача щенков – слушаться, а взрослые особи крайне трепетно относятся к своему и чужому потомству из одной стаи.
  8. Инвалид. У волков наблюдается высокая социальная организация особенно по их заботе о пожилых собратьях. Такие волки также получают пищу и защиту от более сильных и молодых особей.

Никогда, ни один член стаи не станет оспаривать право вожака на первый кусок пищи, поскольку ослабленный вожак никогда не сможет по достоинству ответить на угрозу и защитить стаю от опасностей.

Чем питается волк и как он охотится?

Волк относится к хищным животным, поэтому его основной рацион – это мясо. Однако не гнушаются они свежих овощей и фруктов, например, дынь, арбузов, ягод, грибов и прочего. Делает это волу не из-за голода, а из-за потребности в утолении жажды, ведь обычную воду зачастую найти сложнее. чем поляну с ягодами. Также фиксируются случаи каннибализма в стае – нездоровые или обреченные на смерть особи могут быть съедены своими собратьями.

Охота у волков по обыкновению наступает в ночное время, однако и днем хищник не упустит возможности урвать добычу. Учеными было замечено, что в процессе стайной охоты особи активно общаются между собой используя обширный диапазон звуков и их вариаций. Особенно хорошо развит у волков, как и у собак, нюх. Хищник может почуять и идентифицировать более 190 оттенков запахов. Преследуя добычу особи могут развивать скорость до 66 км/ч, при этом совершая прыжки на 4 метра, не сбиваясь с темпа преследования. Охота стаи – это тактически выстроенный процесс. Они могут преследовать добычу долгое время, сменяя друг друга, пока дичь не выдохнется, или организовывают засаду, загоняя жертву в ловушку.

Как стая воспитывает волчат?

Процесс выведения потомства практически ничем не отличается от ближайших родственников – собак. Воспитывают щенков самки, самцы участия не принимают. Образовавшаяся единожды пара остается вместе на всю жизнь, а в случае гибели одного из партнеров, второй остается один. Для того, чтобы вывести потомство волки обустраивают логово, занимая нору барсука, песца, сурка или располагаясь в естественных убежищах – зарослях кустарника, на скалистых уступах. Если волк имеет свое логово, он никогда не станет охотится рядом с ним.

Вынашивание потомства волками занимает около 64 дней, а в одном помете может быть от 3 до 12 щенков. На первом году жизни погибает до половины щенков, остальных воспитывает самка вместе с другими членами стаи. Половой зрелости самки достигают в 2 года, самцы позже – в 3. Размножаются волки только в теплое время года. следовательно. и течка у самок происходит всего один раз в год, в отличие от собак. После того, как потомство выращено, семья может покинуть свое логово и поискать новое.

Зачем нужны волки человечеству?

На протяжении многих лет волки считались опасными врагами человека. поэтому беспощадно истреблялись. Однако в дальнейшем выяснилось, что волки занимают очень важное место в экосистеме. Они регулируют численность животных в лесу, в частности больных особей, поскольку они более уязвимы. Истребляя больных животных хищники, тем самым, останавливают распространение болезней которые могли бы потенциально стать причиной гибели многих сотен здоровых животных. Понимание механизмов того, как живет волк в лесу и какую именно роль играет в живой природе помогло человеку осознать важность этого хищника и взять его под охрану. Благодаря этому многие виды уже восстановили свою популяцию, а некоторые уверенно идут к этому.

Источник

Чем полезен волк?

Что нам мешает существовать вместе? Главным препятствием является повсеместная убежденность, что мы имеем дело со зверем сомнительной для человека ценности, примитивным хищным убийцей.

В частности, у лесников и охотников есть много ложных представлений о волках. Но мир природы не так прост: это удивительный организм, где всё взаимосвязано. При грамотном подходе это животное представляет большую ценность для каждого лесного и охотничьего хозяйства. И вот почему.

Читайте также:  Государственного баланса запасов полезных ископаемых российской федерации

1. Волк является неутомимым преследователем таких опасных для этих хозяйств животных, как бродячие псы. Последние на территориях, не заселенных волками, иногда увеличивают свою численность до такого уровня, что хозяйство вынуждено тратить немалые средства на их уничтожение.

2. Волк, будучи идеальным природным селекционером, способствует поддержанию популяций животных, на которых охотится. На практике это выражается в наличии на контролируемых им территориях копытных животных высшего трофейного качества. Наряду с этим европейские лесники бьют тревогу: отсутствие волка позволяет размножаться генетически неполноценным особям, что ведет к вырождению популяций копытных.

3. Волк – это бесплатный контролёр численности бобров, который на них охотится. Доказано, что профессиональная борьба с бобрами – дело дорогое и нелёгкое.

4. Волк, убивая оленей или косуль, заботится не только о себе, но и о многих других обитателях леса. Ведь остатками его еды питаются, в том числе, ценные охотничьи животные. В то же время крупные копытные – не единственная статья волчьего рациона.

5. Волки, занимая некую территорию, создают стабильную стаю, которая не допускает туда других волков. Отстрел членов стаи ведет к возникновению хаоса. В результате численность волка на территории конкретного лесного или охотничьего хозяйства возрастает, что приводит к неоправданным потерям в популяциях охотничьих животных.

Итак, беспорядочное уничтожение волков – это расточительство. За браконьерский их отстрел, в отличие от других животных, до настоящего времени нет никакого наказания хотя бы в виде возмещения причиненных убытков. Подобная практика в значительной степени является легализацией браконьерства. Эта проблема является актуальной и в свете повышения эффективности охраны угодий в целом.

Источник

Чем полезен волк для природы полезен

Издавна бытует мнение, что волки приносят человеку только вред, однако это далеко не всегда так. В наше время есть множество заблуждений о серых хищниках. И в этой статье мы развеем самые известные мифы и рассмотрим самые интересные факты о волках …

pixabay.com

Издавна бытует мнение, что волки приносят человеку только вред. Поэтому, в результате человеческой деятельности (изменения природных ландшафтов, урбанизации и массового истребления волков) ареал и общая численность этих животных заметно уменьшились.

Во многих регионах мира волк находится на грани полного исчезновения, а во многих странах этих животных полностью истребили. Так в настоящее время их совсем не осталось в Англии, Франции, Дании, Голландии, Бельгии и ряде других стран.

Ареал волка | wikimedia.org

Так может, и нам нужно уничтожить таких опасных соседей? Во многих странах на довольно обширных территориях долгое время обходятся без волка, не испытывая каких-либо неудобств. Попробуем разобраться в этом вопросе.

Конечно, волк наносит вред животноводству и охотничьему хозяйству, но, с другой стороны, он играет важную роль в экосистеме, контролируя численность животных и уничтожая слабых и больных особей. Известно, что волки охотятся в основном на слабых, больных животных, которых легче поймать. Уничтожая таких зверей, хищник «работает во благо», и не зря его называют «санитаром леса».

Кроме больных животных, в лапы «санитара» попадаются и те, у которых не хватает быстроты, осторожности, ловкости, силы. Получается, что в лесу, где охотятся волки, благодаря им живёт больше ловких, быстрых и сильных зверей и птиц.

И ещё один довод в пользу волков. Если они не будут уничтожать слабых птиц и зверей, то в лесу разведётся слишком много живности и ей просто не будет хватать корма. Выходит, что волк, сам того не ведая, спасает животных от голода, вырождения и возможных болезней. В доказательство этого утверждения приведём один любопытный факт.

Получается, что с одной стороны – волки приносят вред человечеству, нападая на домашних животных, а иногда и на людей, но с другой стороны – в качестве одного из ключевых хищников волки играют очень важную роль в балансе экосистем. А потому однозначного ответа на вопрос, вредный или полезный зверь волк, просто нет.

Серый волк или обыкновенный волк | pixabay.com

Белый арктический волк | wikipedia.org

Всего выделяют примерно 32 подвида волка, различающихся размерами и оттенками меха. Размеры и общая масса волков подвержены сильной географической изменчивости. Замечено, что они меняются пропорционально в зависимости от окружающего климата – чем холоднее климат, тем крупнее животное.

В общем случае высота животных колеблется в пределах 66–86 см, длина – 105–160 см, а вес – 32–62 кг, что делает волка одним из самых крупных животных в семействе млекопитающих. Так прибылые (годовалые) волки весят в пределах 20–30 кг, переярки (2–3 года) – 35–45 кг. Матереет волк в возрасте 2,5–3 лет, достигая веса в 50 и более килограммов. В Сибири и на Аляске крупные матёрые волки могут весить более 77 кг. В пределах одной популяции самцы всегда крупнее самок примерно на 20 %.

В историческое время среди наземных млекопитающих ареал волка занимал второе место по площади после ареала человека, охватывая большую часть Северного полушария, но сейчас сильно сократился. И несмотря на то, что популяция этих животных продолжает уменьшаться, волк до сих пор во многих местах является объектом охоты как представляющий потенциальную опасность для человека и домашнего скота либо ради развлечения.

Ареал подвидов волка | wikimedia.org

Что едят волки?

Обычно думают, что раз волк – хищник, то он только и делает, что ест ни в чём не повинную фауну. Однако это далеко не всегда так. Волки – всеядны животные.

В южных районах волки часто едят растительные корма – разные ягоды, дикие и садовые фрукты, даже грибы. В степях они часто делают набеги на бахчи арбузов и дынь, удовлетворяя не столько голод, сколько жажду, поскольку нуждаются в регулярном, обильном водопое. В периоды бескормицы волки едят пресмыкающихся, лягушек и даже крупных насекомых (жуков, саранчу).

Разумеется, по своей природе волки – мясоеды. Основу питания волков составляют копытные животные: в тундре – северные олени; в лесной зоне – лоси, олени, косули, кабаны; в степях и пустынях – антилопы. Ловят, особенно одиночные волки, и более мелкую добычу: зайцев, сусликов, мышевидных грызунов. Летом волки не упускают случая съесть кладку яиц, птенцов, сидящих на гнёздах или кормящихся на земле тетеревиных, водоплавающих и иных птиц.

Нападают волки и на домашних животных (овец, коров, лошадей), в том числе и на собак. Часто волки добывают и домашних гусей.

pixabay.com

Как охотятся волки

Почему-то принято считать, что волки охотятся стаями. Но нужно ли сбиваться в стаю для того, чтобы поймать мышь, кролика или съесть арбуз, яблоко. Стаями же они охотятся лишь зимой, когда наступает голод и мышей не хватает. Но и эти стаи редко бывают большими, чаще всего это одна волчья семья, которая может составлять от 3 до 40 особей.

Однако не следует думать, что волки животные одиночные (есть даже выражение «одинокий волк», которым характеризуют не слишком общительного, сурового человека). Эти хищники очень коммуникабельны и в естественных условиях стараются держаться вместе, а не поодиночке. Учёными установлено, что волки не только общаются со своими родственниками, но и поддерживают дружеские отношения с другими семьями. Более того, они порой даже ходят друг к другу в гости.

Но вернёмся к разговору об охоте волков. Активны преимущественно в ночные часы. Во время охоты волки, как правило, не издают лишних звуков и передвигаются весьма бесшумно, чтобы не спугнуть добычу. Нападая на стадо, волки часто режут несколько животных. Несъеденное мясо волки оставляют про запас. В отличие от многих других хищников волки часто возвращаются к недоеденным остаткам своей добычи, особенно в голодное время года.

Волки добывают пищу активным поиском и преследованием жертв. Чувство обоняния у волка развито очень сильно. Через запахи волк получает большую часть информации. Он может обнаружить добычу на расстоянии до 3 километров.

Читайте также:  Центр здоровья здорового ребенка

Расстояние в несколько километров волки легко пробегают рысцой со скоростью в 10 км/ч, а во время погони вполне могут достичь скорости и в 65 км/ч, при этом делая прыжки до 5 метров! Интересно, что волк способен делать переходы до 60–80 км за ночь.

pixabay.com

pixabay.com

Так ли уж опасны волки для домашних животных?

Считается, что волки часто нападают на домашних животных. На самом же деле так бывает далеко не всегда и не везде. Так, например, статистические данные по Северной Америке, собранные сотрудниками «Международного центра волка» из Миннесоты (оказывается, есть и такой), подтверждают обратное. Но в других регионах (например, в России) серые хищники всё же могут быть опасными для домашних животных.

International Wolf Center | wikimedia.org

О вое волков

Принято считать, что волки воют, когда на небе полная луна или когда они готовятся к нападению. Не верно ни то, ни другое. Вой зверя – это главный элемент языка как звуковой сигнализации. Так о своём присутствии волки нередко дают знать громким воем, сильно отличающимся у матёрых самцов, волчиц и молодняка.

Вой предназначен для коммуникации волков на большом расстоянии, оповещения, взаимоидентификации, акустической локации друг-друга, заявления территориальных претензий, ухаживания за особями противоположного пола и т. д.

Различают одиночный и групповой вой. Каждый из них имеет свои функции. Так, одиночный призыв является средством связи между членами семьи, сигналом добычи, тревоги, призывает к спариванию, а также предупреждает о том, что территория занята. Групповой же вой необходим для поддержания в семье-стае стремления к объединению.

Разнообразие и диапазон частот голосовых средств волков значительно превосходят возможности абсолютного большинства животных. Волки издают такие звуки, как вой, завывание, хныканье, ворчание, рычание, тявканье, визг, лай. Каждый звук имеет огромное количество вариаций.

С помощью голоса волки могут передавать очень сложные сообщения – о нахождении определённого зверя в определённом месте. Так, исследователь Фарли Моуэт наблюдал в канадской тундре, как по цепочке волки передавали на большие расстояния информацию о том, что ожидаемые ими олени двинулись на юг и находятся там-то. При этом волк сначала слушает информацию, доносящуюся от другого волка, который может находиться в восьми километрах. Затем передающий откидывает голову назад и воет вибрирующим воем: вначале низким, но заканчивающимся на самой высокой ноте, ещё воспринимаемой человеческим слухом. Проверка волчьего сообщения о нахождении оленей подтвердила этот случай.

Волки могут сообщать друг-другу даже о появлении людей. Интересно то, что некоторые люди умеют понимать звуковые сообщения, которыми обмениваются волки.

До сих пор ещё вой серых хищников до конца не изучен и во многом остаётся для учёных тайной. Так, Александр Михайлов и Николай Клюкин, авторы публикации в журнале «Охота», посвящённой вою волков, пишут:

Tree photo created by kjpargeter – www.freepik.com
pixabay.com
pixabay.com

Моногамны ли волки?

Принято считать, что волк по своей природе животное моногамное: на протяжении многих лет образует супружескую пару с одной и той же самкой. В действительности же всё далеко не так.

Дело в том, что в стае-семье обычно присутствует несколько половозрелых самцов и самок, и отношения между ними далеко не простые. Достоверную информацию о деталях внутристайной жизни волков и об их семейной иерархии удалось получить шведскому учёному, автору известной книги «Волк» Эрику Цимену, содержавшему стаю волков в большом загоне площадью 6 гектаров.

Он установил, что стая волков состоит из альфа-самца, альфа-самки, бета-самца, низкоранговых волков обоего пола и щенков, находящихся вне иерархии. Вопреки распространённому мнению о верности этих животных, во время брачного периода и перед ним альфа-самка, хотя и отдаёт предпочтение альфа-самцу, может спариваться с другими половозрелыми самцами и, что удивительно, даже с низкоранговыми. Впрочем, наибольшее число контактов у неё всё-таки с альфа-самцом (неудивительно, ведь это наиболее подходящий зверь для передачи генов будущим щенкам).

pixabay.com
pixabay.com

Кум куму не загрызёт

В различных сказках отношения между волком и лисой более-менее дружественные, часто лиса является волку кумой и, хотя нередко над ним зло подшучивает, всё же остаётся его «стратегическим союзником». А потому многие дети (и взрослые) думают, что и в природе лиса с волком если и не дружат, то, во всяком случае, не враждуют. На самом деле между этими животными существует антагонизм. Причём волки, убивая лисиц, очень редко их съедают. Эта особенность поведения этих хищников до сих пор непонятна зоологам. А у охотников есть примета: там, где много волков, исчезают лисицы.

Надо сказать, что и лисицы по возможности им «платят тои же монетой». Если лисе попадётся выводок щенков и рядом не будет матёрого, то она не упустит случая, чтобы уничтожить врагов.

pixabay.com

Нападают ли волки на людей?

Зачастую легенды о нападениях волков на человека не соответствуют действительности. Однако редкие случаи нападения всё же были зафиксированы. При этом, в нападениях волков на людей играют роль разные обстоятельства, о которых мы сейчас расскажем.

Так некоторые канадские и американские исследователи пришли к выводу о безопасности для человека североамериканских волков. Как информируют сотрудники «Международного центра волка» из Миннесоты (США), не имеется ни одного документально подтверждённого факта, чтобы в Северной Америке здоровый дикий волк убил человека. А канадский писатель Фарли Моуэт в книге «Не кричи: “Волки!”» утверждает, что волки не нападают на исследователя даже при проникновении в логово.

Известный чешский писатель Людвик Соучек в книге «Энциклопедия всеобщих заблуждений» пишет:

Однако следует учитывать, что кроме США, Канады и Чехии (а именно о чешских волках писал Людвик Соучек), волки водятся и во многих других местах и они могут отличаться от своих малоагрессивных собратьев.

Вот что пишет об этом советский писатель, ведущий программы «В мире животных» и постоянный ведущий рубрики «Окно в природу» газеты «Комсомольская правда» Василий Песков:

Упомянутый В. Песковым известный учёный-охотовед Михаил Павлович Павлов посвятил волкам целую книгу, где описал, как сложно было после Великой Отечественной войны справиться с хищниками. Чтобы решить эту задачу, были созданы специальные группы охотников, использовались яды и авиация.

Интересно, что когда главы этой книги были опубликованы в Швеции, то там многие не поверили в то, что волки нападают на человека. Особенно возмущались защитники волков (а в Швеции этих зверей оставалось в лучшем случае несколько десятков). Но и там нашлись любознательные. Изучив церковные записи, они обнаружили, что в те времена, когда в Швеции волков было много и когда они ничего особенно не боялись, хищники нападали на людей, в основном на детей.

Авторы журнала «Охота» Александр Михайлов и Николай Клюкин также думают, что не стоит считать волков абсолютно безопасными для человека:

Таким образом, когда лекторы «Международного центра волка» Миннесоты во время экскурсии по музею заявляют, что эти животные никогда не кушали «Красных Шапочек», они вводят посетителей в заблуждение. Другое дело, что такие «подвиги» серые хищники совершали в далёком прошлом.

Документальный фильм о волках

Организация некоторых звериных семейств более сложная, чем привыкли обычно
представлять себе люди. У волков так называемая «большая семья», смысл ее
порядков биологи разгадали только недавно. Мужая, сильные молодые волки
(двухлетки и трехлетки), выбрав по вкусу подругу (часто на всю жизнь), уходят
весной из стаи и заводят свою семью. Слабые же их сверстники менее счастливы,
своим домом обычно не живут, супружества не знают (если в округе есть волки
сильные). Они «нанимаются», что называется, в няньки к своим братьям. Такова их
волчья доля. Матерые разрешают молодым поселиться где-нибудь поблизости,
километрах в двух-трех. Это с их стороны весьма любезно: обычно от логова до
логова самое ближнее семь километров.
И начинается семейная жизнь. Собственно, начинается она, пожалуй, раньше, за год
до этого. Партнеры избирают друг друга, когда они еще числятся прибылыми:
довольно нескладными, смешными, но, как полагается, симпатичными «юношами» и
«девушками».
Целый год взаимного ухаживания. У волков, как говорят в науке, «лицевая
ориентация». От морды к морде получают они информацию о том, что намерены
сделать, и готова ли, в частности, волчица стать матерью, а волк отцом. И только
тогда происходит спаривание. А до этого и попутно с тем веер улыбок,
акробатические прыжки, разные резвые затеи — все для милой или для милого.
Кстати сказать, у волков не слишком заметно разделение на «слабый» и «сильный»
пол в том смысле, что один должен вовсю стараться, а другой лишь жеманно
принимать ухаживания.
Возникновение «треугольника» очень часто кончается трагедией. Схватка, быстрый
рывок страшных зубов, и один из соперников (или соперниц) повержен. И это те
самые звери, которые редко дерутся, чьи ссоры — редкость. Но тут уж действуют
суровые законы естественного отбора.
Когда волчата родятся, мать первые недели лежит с ними в логове. Потом,
принюхиваясь, осторожно выползает из норы, но далеко не уходит, лишь метров на
сто-двести. Куда-нибудь сюда члены «большой семьи» приносят ей добычу: все, что
поймали. Позже она и сама рыщет по округе. И вот тогда няньки — «тетки»,
«дядьки», «кузены» — нянчат волчат. Они с ними играют, кормят проглоченным на
охоте мясом и, конечно, несут бдительный караул. Волк-отец тоже долг свой не
забывает. Он всегда рядом (если не ушел с волчицей). А осенью, когда детишки
подрастут, волчья «большая семья» охотится стаей, и молодые учатся у старых
законам джунглей.

Читайте также:  Что полезно кушать после аппендицита

Волк. Фото: Tobias

Роль волков в природе

Аляска, тундра. Тысячи мигрирующих оленей. И волки невдалеке. Двое кинулись
за стадом — прямиком, весьма резвым аллюром. Стадо не дремлет, на ходу
перестраивается, но не меняет направления, растягивается. Громче стучат копыта,
и волнение пробегает по чаще оленьих рогов. Нет, волкам их не догнать. Даже
тонконогие, хрупкие оленята бегут быстрее. Удостоверившись в бесполезности
погони, волки быстро отстают — зачем зря тратить силы?
Но вот еще группа оленей. Опять стремительный волчий рейд, опять та же реакция
преследуемых — и вдруг… Текучая масса стада будто выжимает из себя каплю —
прихрамывающего, махающего головой самца. Его товарищи быстро уходят вперед, а
он что-то мешкает, и волки настигают его.

Если мы произведем экспертизу, обнаружим следующее: переднее копыто у оленя
отсутствует: вместо него лохмотья; легкие поражены ленточным глистом и уже
наполовину уничтожены; кишечник изъеден фенолом и индолом, ядами кишечных
микробов; сердце…
Можно и не продолжать. Любой из этих болезней достаточно, чтобы считать оленя
обреченным.
Допустим, остался бы больной олень жить: он ходячий рассадник заразы. Он найдет
себе самку, и вот родился у них олененок с нестойкой к болезням
наследственностью. Он вырастет и тоже принесет болезненного олененка… Так
вымирают стада оленей, а ученые раньше разводили руками: почему так? Теперь
многим ясно почему.

На Аляске, в Нельчинском заповеднике, перебили всех волков. Четыре тысячи
оленей обрели спокойствие, и через десять лет их стало 42 тысячи. И… огромное
стадо, съев и вытоптав весь лишайник на пастбищах, стало катастрофически быстро
вымирать. Пришлось призывать на помощь волков, из положения «вне закона» их
перевели под его защиту.
Волк — главный куратор леса, тундры, степи. Если нет крупных животных, он ест
мелких грызунов — вредителей сельского хозяйства. Опять польза от волка! Он
ловит щук весной в протоках, а иногда вынужден есть даже ягоды и… насекомых.
Нетребовательный зверь.
Хищники, можно сказать, оздоровляют обстановку в лесу. Поэтому сейчас во многих
странах Африки леопард, а местами и крокодил взяты под защиту закона. Леопард
полезен тем, что истребляет диких свиней и обезьян, разоряющих поля, а крокодил
— полудохлых рыб, разносящих заразу, вредных насекомых и ракообразных. «Но, к
сожалению,— пишут африканские зоологи, — крокодилы порой нападают также и на
людей».

Влияние волка на сельское хозяйство

Сельское хозяйство — основа любого общества. Веками оно было мелким. Отнять у
крестьянина овцу, корову и лошадь — значит поставить его перед лицом голодной
смерти. Вот так волк становится убийцей человека. Та ситуация безвозвратно ушла
в прошлое. Волки же по-прежнему нападают на домашних животных и бывают жестоки:
вместо одной овцы, которую могут унести, гонят и на бегу режут десяток.
Некоторые объясняют это нервозностью волка, вызванной присутствием человека.
Некоторые — его характером: он просто не может удержаться от истребления
слабого. Но дело проще: люди всех растерянных по лесу зарезанных овец не
соберут, а волки их и под снегом потом найдут и сыты будут долго. В наше время
большое животноводческое хозяйство почти гарантировано от нападения волков, даже
если они есть поблизости.

«Если исследовать рацион нескольких койотов, окажется, что они убили домашней
птицы и скота на сумму N рублей. В остальном же пища
их состояла преимущественно из мышей и крыс, которые, если бы они не были
съедены волками, уничтожили бы зерна на N х 1,3
рублей. Вывод, кажется, ясен: благодаря нескольким волкам мы получили
прибыль». Многие исследователи заявляют сейчас, что неправильно делить диких
животных, на хороших и плохих, на полезных и вредных.

В природе между различными видами животных и растений за миллионы лет их
совместного существования установилось естественное равновесие. Безрассудное
уничтожение разных зверей и птиц может нарушить это равновесие, и тогда начнут
гибнуть и другие животные и даже растения, расплодятся вредители и сорняки.
Одним словом, последствия могут быть очень плохие.

Болезни, переносимые волками

Их много, наверное, столько же, сколько у больных животных, им уничтожаемых.
В волчьем кале — яйца исключительно опасного паразита, вдохни — и «из них
разовьются мельчайшие личинки, которые попадут в мозг и инцистируются обычно с
роковым исходом, как для себя, так и для человека». Разнообразные глисты,
всевозможные бактерии — чего только не носит в себе волк! Одно из самых страшных
преступлений волка — бешенство. В свалявшейся шубе, с опущенным хвостом,
мутноглазый, он бродит, не разбирая дороги, ослабевшими челюстями пытается
кого-то укусить, сеет страх.
Но ведь и собаки бывают бешеными, и лисицы, и кошки, и овцы, и летучие мыши…
По-видимому, все млекопитающие восприимчивы к вирусу бешенства. Значит, нужно
бороться не с волком как таковым, а с бешеным волком и бешенством вообще.

Охота на волков

Когда-то огромная территория, вся нео- и палеарктика с прилегающими на юге
странами вплоть до Израиля, Ирана и Индии, изобиловала волками. Много скота, да
и людей немало гибло под их зубами. Города, села и целые племена порой
объединялись вместе, устраивая облавы на волков, в которых принимали участие
тысячи загонщиков, копейщиков, арбалетчиков.
Кантоны Швейцарии и поныне содержат, конечно, Теперь уже лишь традиционные и
бесполезные, общества охотников на волков. А в Англии, кажется, еще есть (или до
недавнего времени была) должность главного королевского начальника волчьих
облав, хотя последний волк был убит в Великобритании в 1680 году неким Камероном
Локиелем. Последний волк Франции пал у границ Швейцарии, под городом Морестелем,
сравнительно недавно (волки в эту страну, по-видимому, временами забегают с
Пиренейских и Апеннинских гор). На морестельского волка, на территории в 50
квадратных километров, была устроена грандиозная, прямо-таки императорская
облава: две тысячи загонщиков, тысяча охотников, три самолета и 60 жандармов с
радиоаппаратурой!

Во Франции волков не стало. Уцелели они в Западной Европе лишь в Испании, в
Апеннинах, Сицилии, Скандинавии,
Германии, а дальше — всюду на востоке до Чукотки, Сахалина и острова Кунашир в
Курильском архипелаге. А в направлении меридиана — от берегов Ледовитого океана
до Крыма и Кавказа включительно. В Индии волки встречаются еще, но, по-видимому,
только в Гималайских предгорьях и горах. В Северной Америке серые волки живут в
Канаде, Аляске, Гренландии и в некоторых пограничных с Канадой районах США.
Правда, на юге этой страны, в штатах Техас, Луизиана, Арканзас и Миссури,
попадаются черные волки того же рода, но иного вида, чем волки серые, и мельче
их.

Источник